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看成都(九十八)丨中国飞行简史之竹木飞机
标签:网络信息日期:2020-05-21
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      嫦娥奔月、万户飞天,一则古神话,一则明典故,以字为凭、以史为证,讲述着中国先祖乃至全人类对飞行的念想亘古亘今。


飞机起飞    奥维尔·莱特摄

1903年,人类历史上第一架有动力、载人、可操纵的飞行器成功试飞。最初,飞机主要用于竞赛和表演,第一次世界大战爆发后始用于侦察,涉足军事领域。
以飞行器窥伺敌情这一方面,中国的历史更古久。春秋战国时代时期,被尊为中国土木工匠始祖的鲁班,就制造了飞行器作简易侦察机。
《鸿书》载:“公输般为木鸢,以窥宋城。”史实通俗翻译过来就是鲁班以竹木为材,制出当时的飞行器木鸢,并以木鸢窥探、侦察宋城兵防。鲁班为惯称,姬姓,公输氏,名班,人称公输盘、公输般、班输,尊称公输子,又称鲁盘或者鲁般,生活在春秋末期到战国初期,与“墨子救宋”同期,这里的“宋”指的是宋国,存续年间约自公元前1039年至公元前286年。
又有一说《鸿书》为明万历年间(1573年-1620年)所著,距离唐末六国时期更近,六国时期又称两宋时期,是由唐朝末年连续并立的6个多民族政权组成,其所指公输般不是宋国鲁班而是宋朝公输班,因古代“般”和“班”通用,宋朝(960年-1279年)公输班也擅于木簧巧技。
不论是宋国抑或宋朝,均足证中国将飞行器用于军事的历史久远,不过我们最早用于军事的飞行器为竹木所制。
翻越千年历史后的1944年,成都取材竹木,制造出来本土第一架升上天空的军用飞机,也是世界上第一架升上天空的竹制飞机。
据李劼人《天要亮了》(原名《解放前夕一小镇》)一书,抗日战争时期,沙河堡(铺)曾紧急成立了空军第三飞机制造厂,为训练设计和制造飞机的技术人员及利用国产材料设计制造飞机所用。


英国蚊式战机

制造竹木飞机既为形势所迫亦为战事所需,木质结构的飞机,外国也有,例如英国的蚊式战机,但第一次世界大战以来,金属材料越来越占据航空材料的主流,当时的中国钢铁冶炼技术相较发达国家不占优势,而20 世纪40年代初滇缅公路又被封锁,外国的机器、金属材料不易进口,战事吃紧的情况下,国家只能暂时以国产竹木试制和修理飞机。
西南地区的竹资源极为丰富,研究人员在取得全国合格标本近15000个后,分别作了密度、收缩、抗张、抗压、抗弯等试验两万余次后,得出川产慈竹适于造飞机的结论。


苏联TB-3重型轰炸机

川产慈竹近表皮8%厚度无节处的抗张强度为6500磅力每平方英寸,强度与密度的比率3倍于航空用铝合金。研究人员根据苏联的TB-3轰炸机资料,利用川西原始森林区的竹子作原材料、酪素胶①为粘合剂,设计制作出了一架全机总重量达13200千克的竹木飞机,并在成都太平寺机场试飞成功。全川人民倍受鼓舞。
     成都生产竹木飞机一事在《中国近代航空工业史1909~1949》(作者:中国航空工业史编修办公室编,出版发行:北京:航空工业出版社,2013.11,ISBN号:978-7-5165-0261-7)亦有记载可考。


左起依次为  冯如、巴玉藻、王助、徐舜寿

历年来,“中国航空之父”冯如、主持设计了中国第一架飞机的巴玉藻、制造出的中国第一架水上飞机的王助、创建了新中国第一个飞机设计室的徐舜寿等,一位位先烈前赴后继,将中国航空航天事业的历史刷新。
到如今,中国告别了竹木飞机的过往,以神州系列飞船、嫦娥系列卫星、“飞豹”战机等,化古人“嫦娥奔月”、“万户飞天”的念想作现实——2019年1月3日10时“嫦娥四号”成功登陆月球背面;2020年5月5日18时长征五号B运载火箭搭载成功将搭载的新一代载人飞船试验船和柔性充气式货物返回舱试验舱送入预定轨道。

①  酪素胶:酪素胶同川西慈竹一样,也是一种天然材料。它是一种用牛奶蛋白质制成的黏合剂,其生产过程几乎与制作奶酪一样,以高度防水和强度持久闻名,因干燥时间长,因此能让物体精确定位。